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croisière , msc , costa , excursion , voyage , Tourisme , Vacances

"Art de vivre méditerranéen" MSC Splendida Mars 2010

Pour notre deuxième croisière, nous avions réservé bien  à  l'avance  sur  le nouveau bateau de MSC, le "Splendida".

MSC

 

Nous avons embarqué à Gênes  via un transfert depuis la gare de Nice .

Nous avions choisi ce voyage en grande partie pour ces belles escales :

Messine , Katakolon, Le Pirée, Rhodes, Alexandrie, Heraklion, La Valette et Naples .

Mais nous sommes revenus un peu déboussolés par ce très grand bateau. Car, pour ses débuts,   l'organisation à l'intérieur du Splendida n'était
vraiment pas au top !

Le temps d'attente pour sortir à terre était très long et, en plus, nous sommes arrivés en retard à Malte où nous avons dû faire la moitié de la visite la nuit. Sans compter que l'embarquement comme le débarquement à Gênes fut
interminable ..... Et que la journée ne commençait pas sous les meilleurs
hospices vu que nous ne trouvions souvent pas de place au buffet  pour le petit dèjeuner.

 

LES ESCALES

 

L'Etna

 

Nous avons décidé, pour cette première escale, de prendre une excursion afin de découvrir l'Etna .

Nous prenons la route pour 1h30 de trajet en bus vers  le plus haut volcan d'Europe (3 300 m) . 

Arrivés au refuge " Sapienza ",  à une hauteur de 1 900 mètres, nous visitons le cratère "Silvestri" au milieu d'un paysage de lave . C'était assez
impressionnant mais nous n'avons pas pu en profiter pleinement à cause du
vent violent qui soufflait sur le cratère et du peu de temps qu'a duré la visite.

L'aventure au volcan s'est terminée par le traditionnel passage aux
toilettes,qui lui a  bien duré demie heure (soit autant que la visite du site !)
car il n'y avait qu'un seul wc et beaucoup d'excursionnistes.

 

Olympie

 

Là encore, nous avons pris une excursion. Mais, avec le recul et l'expérience acquise au cours du temps, c'est une étape que l'on peut facilement faire par ses propres moyens .

Après un trajet en bus, nous arrivons sur le site d'Olympie dont les vestiges ont été exhumés au XIXème  siècle .

Selon la mythologie, cette ville fut construite par Zeus, le roi des dieux grecs. Lors de notre visite, nous découvrons le temple qui lui est dédié, ainsi qu'un gymnase, un hippodrome et un stade pouvant accueillir plus de 40 000
spectateurs !
Nous nous sommes ensuite rendus dans un restaurant  où nous avons eu droit à un apéritif avec des produits traditionnels et à un spectacle de danses
folkloriques .

 

Athènes

 

Nous prenons une nouvelle fois une excursion (aie...aie le portefeuille !)

Le port du Pirée se situe à une dizaine de kilomètres d' Athènes.

Pour s'y rendre depuis le bateau, il faut prendre, soit un taxi, soit le métro, soit un bus panoramique, soit une excursion, soit le transfert proposé par la compagnie de croisière. C'est cette dernière option que nous privilégions désormais pour ballader en liberté dans Athènes tout en étant sûr de rentrer à l'heure et à bon port. Mais, lors de notre 1ère escale dans cette cité, nous avons opté pour une excursion.

Nous montons d'abord à l'’Acropole, citadelle antique nichée sur une colline qui domine la ville.

Nous visitons ensuite le Musée Archéologique, avec son impressionnante collection d'oeuvres d'’art et d'’objets datant de l'’époque antique.

Nous avons terminé l'excursion en profitant d'un peu de  temps libre au "Plaka", centre touristique  de la ville qui concentre beaucoup de petites
boutiques et des restaurants.

 

Lindos

 

Débarqués sur l'île de Rhodes, nous avons pris une excursion qui nous a
emmenés  au charmant village de Lindos.

Après un trajet en bus d'’une heure, nous arrivons sur le site.

Datant du XXe siècle avant Jésus Christ, l’'endroit est situé sur
un promontoire rocheux qui surplombe la baie.

Au-dessus du village se trouve la fameuse acropole de Lindos .

L'’endroit offre un superbe point de vue sur la baie.

Cette excursion nous a beaucoup plu et nous espérons un jour refaire une escale à Rhodes pour visiter cette ville qui a l'air aussi très belle.

 

Égypte

 

Cela faisait longtemps que je rêvais de l Égypte et de ses pyramides . C'est d'ailleurs en partie pour l'escale à Alexandrie que nous avons choisi cette
croisière.

Malheureusement, les pharaons ne sont plus là depuis longtemps et la
population locale ne voit les touristes que comme des portefeuilles sur pattes !

Nous avions opté pour une excursion qui nous a conduit d' Alexandrie au Caire ... après un trajet rocambolesque de plus de trois heures en bus,
à zigzager sur une autoroute entre les  voitures, les ânes  et les piétons !

Après avoir essayé durant tout le trajet  de nous vendre tout et n'importe quoi, notre guide nous indique le chemin à prendre pour atteindre les Pyramides de Gizeh et Le Sphinx avant nous renseigner l'heure à laquelle la retrouver au bus duquel elle ne prendra même pas la peine de descendre !

Nous essayons temps bien que mal de voir les pyramides mais c'est très
difficile car nous sommes sans cesse arrêtés par des vendeurs en tout genre qui
ne nous lâchent pas !

Même les policiers essayent de nous soutirer des euros pour nous prendre en photo !

Nous allons ensuite  visiter une mosquée dans la "citadelle de Saladin" .

On espère y trouver enfin la paix , mais, là aussi, les vendeurs sont à l'affût et la guide est toujours bien confortablement installée dans le bus !

Nous repartons ensuite en direction d' Alexandrie avant de rejoindre
le bateau que nous n'avons jamais été aussi heureux de retrouver !!!

 

Héraklion

 

Très heureux de retrouver les grecs qui savent accueillir les touristes, nous avons choisi une excursion qui nous amène au palais de"Cnossos", l'ancienne capitale du célèbre roi Minos..

Le palais est construit sur les ruines d'une plus vaste implantation néolithique.

La visite nous a permis de découvrir, au travers de ruines fantastiques,
l’'ensemble du site du palais, qui fut le centre administratif et religieux
de toute la région.

 

Malte

 

Nous prenons une excursion censée nous faire découvrir la capitale actuelle, "La Valette", et la vieille ville appelée "la Mdina".

Nous commençons la visite par La Valette et ses sublimes jardins du Barracca qui permettent d’'avoir une vue superbe sur le Grand Port. Puis, nous nous rendons à la cathédrale Saint-Jean construite par les Chevaliers de Malte .

L’'excursion se poursuit en direction de l’'ancienne cité fortifiée de Mdina dite « La cité silencieuse » .

Mais, malheureusement, le bateau ayant accosté avec trois heures de retard, nous ne verrons Medina que de nuit !

 

Sorrente

 

Après un trajet d'une heure en bus, nous arrivons à Sorrente .

C'est un endroit pittoresque qui est entouré de collines pleines d'oliviers et de citronniers, emblèmes du paysage typique italien .

Arrivés sur la Piazza "Tasso", la visite se poursuit dans les rues étroites de la ville .

Nous visitons ensuite l'église de St François dont nous avons apprécié le charme du cloître.

Les jardins offrent une vue magnifique sur le port Marina Grande.

Nous avons ensuite du temps libre dont nous profitons pour acheter du limoncello et ... le chocolat local au citron qui est absolument délicieux !

 

LE BATEAU

 

Même si le bateau est magnifique, il nous a, de premier abord, déçus  par rapport à l'Orchestra : beaucoup plus de cabines mais des espaces publics  guère plus nombreux et mal organisés ! Nous avions un peu l'impression d'être dans un "bateau usine".

Mais, rassurez-vous, nous avons repris ce bateau plusieurs fois et la gestion du navire s'est beaucoup améliorée.
Il offre à présent de nombreuses infrastructures fonctionnelles.
Certes, nous apprécions toujours le charme des bateaux plus petits
et plus intimistes.
Mais, le MSC Splendida a aussi ses atouts car il permet d'avoir accès à certains services qui n'existent pas sur des bateaux moins grands (le bar à glaces et milkshakes intérieur ou le buffet à tout heure, la piscine intérieure etc...).
Tout dépend de ce que vous attendez de votre voyage. En ce qui nous concerne, nous aimons bien varier les plaisirs ...

 

De nouveaux espaces à bord : formule1 , bowling , cinéma 4d ....

Mais attention au budget car tout est payant !

 

La piscine couverte, elle, est gratuite .

 

Le buffet est ouvert toute la journée . Mais, le matin, il est dur de trouver une table !

 

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